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Vacuna para la escarlatina

Después de décadas de declive, la fiebre escarlata está de nuevo en aumento en el Reino Unido y en otros lugares del mundo, y los médicos están luchando por descubrir por qué.

A partir de 2014, la infección comenzó a aumentar constantemente, y en 2016, más de 19,000 casos de 620 brotes fueron reportados, principalmente en escuelas y guarderías. Esto representa un aumento de siete veces desde 2011.

Escarlatina es una infección bacteriana causada por un grupo A Streptococcus. Se caracteriza por dolor de garganta, fiebre, dolores de cabeza, ganglios linfáticos inflamados, ” lengua de fresa ” y una erupción.

Puede que no suene terrible en base a esos síntomas, pero fue responsable de 36,000 muertes registradas en la primera década del siglo 20 en Inglaterra y Gales, y fue una de las principales causas de mortalidad infantil.

¿ Hay vacuna para la Escarlatina ?

No hay vacuna para la escarlatina. Una vez contraído, es tratado con bastante facilidad con un curso de antibióticos, que – al menos parcialmente – contribuyo al declive de la enfermedad en los países desarrollados después de cerca de 1945.

La razón más obvia para un resurgimiento en una infección bacteriana sería una nueva cepa de la enfermedad que se disemina más fácilmente y es posiblemente resistente a los antibióticos, pero las pruebas genéticas moleculares han descartado esto.

En cambio, las pruebas mostraron una variedad de cepas ya establecidas de la bacteria, lo que deja a los investigadores buscando una posible causa.

Mientras tanto, las estadísticas de 2016 arrojaron una incidencia de 33,2 casos por cada 100.000 personas, con 1 de cada 40 casos ingresados en el hospital (aunque alrededor de la mitad de los pacientes son dados de alta el mismo día).

En general, hubo 19,206 casos reportados, el número más alto desde 1967, y un aumento sorprendente desde 2013, cuando se reportaron solo 4,643 casos.

Los médicos instan al público a estar alerta a los síntomas mientras buscan soluciones.

“Si bien las tasas actuales no se acercan a las observadas a principios del siglo XX, la magnitud del reciente recrudecimiento es mayor a la documentada en el siglo pasado”, dijo la epidemióloga Theresa Lamagni de Public Health England, quien dirigió el estudio.

“Si bien las notificaciones hasta el momento para 2017 sugieren una leve disminución en las cifras, seguimos monitoreando la situación cuidadosamente. La orientación sobre la gestión de brotes en escuelas y guarderías acaba de actualizarse y la investigación continúa investigando el aumento.

“Animamos a los padres a ser conscientes de los síntomas de escarlatina fiebre y ponerse en contacto con su médico de cabecera si piensa que su hijo podría tener.”

También se han producido brotes recientes en China, Vietnam, Corea del Sur y Hong Kong, pero las pruebas revelaron elementos genéticos muy minoritarios en común.

Según los investigadores, no existe un vínculo claro entre los brotes en Asia y los brotes en el Reino Unido, pero eso no significa que se pueda descartar un vínculo.

“Las hipótesis que se han propuesto incluyen la adquisición de genes causantes de la fiebre escarlata en la población S pyogenes, cambios en el estado inmunológico de la población humana, cambios ambientales y un agente infeccioso aún desconocido y potencialmente novedoso que predispone al huésped a la enfermedad “, escribieron los microbiólogos Mark Walker y Stephan Brouwer de la Universidad de Queensland en un comentario sobre el artículo.

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